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Definición de sales minerales


Se conoce como sales minerales a unos compuestos inorgánicos principalmente iónicos.

Para realizar los procesos vitales es necesario contar con algunas sales minerales en forma de iones, como los sulfatos, los carbonatos y los cloruros.

Sales minerales

Sales minerales ionizadas

Cuando se disuelven en agua, las sales pueden manifestar cargas positivas o negativas y sus funciones incluyen las siguientes:

estabilización del grado de salinidad;

suavizado de los cambios en el pH;

control de la contracción muscular;

generación de gradientes electroquímicos;

estabilización de las dispersiones coloidales;

intervención en el equilibrio osmótico.

Sales minerales precipitadas

En esta forma, las sales minerales presentan estructuras duras que ofrecen protección al organismo que las contiene.

El grupo de mayor abundancia son los silicatos, que podemos encontrarlos en el sostén de ciertas plantas, en las espículas de algunos poríferos y en los caparazones de ciertas algas unicelulares.

El carbonato cálcico, por otra parte, se halla en los esqueletos externos de artrópodos, moluscos y corales, y en los caparazones de ciertos protozoos marinos.

Finalmente, el fosfato de calcio está presente en el esqueleto de los vertebrados, los animales con columna vertebral o espina dorsal.

Sales minerales

Sales minerales asociadas a moléculas

En este grupo encontramos:

◆ los fosfolípidos: una clase de lípidos saponificables presentes en la composición de las membranas celulares;

◆ las fosfoproteínas: proteínas que se unen por enlace covalente a una sustancia que contenga ácido fosfórico.

Es importante señalar que algunas de las funciones de los iones y las moléculas solamente son posibles una vez que se asocian.